Urmați traseul de 402 mile odată parcurs de Pony Express

28493922849392

Călătorii de pe autostrăzile din Nevada sunt paralele cu trasee istorice stabilite de exploratori și frontiere și urmate de trenuri de emigranți și trafic comercial pe măsură ce vestul a fost stabilit. O parte din 93 la nord de Ely și toate SUA 50 din mijlocul statului urmează ruta de 402 mile a Pony Express, cea mai scurtă rută care traversează vastul teritoriu care ar deveni Nevada.

Supranumit cel mai singuratic drum din America, SUA 50 duce la descoperirea inimii Nevada, departe de centrele noastre urbane strălucitoare. Pe măsură ce călătorii parcurg traseul Pony Express, descoperă valea largă și lanțurile muntoase înalte pe distanțe rupte doar de orașele pitorești rămase de la diferite booms miniere.

Doar o distanță goală i-a întâmpinat pe tinerii îndrăzneți călăreți ai Pony Express, când au tunat printre canioane și au aruncat praf peste apartamente de salvie și lacuri uscate în 1860-61. Boomurile miniere din Nevada care au creat orașe precum Ely, Eureka și Austin nu aveau să vină încă. Deși au călătorit doar 18 luni într-o afacere care a eșuat financiar, acei călăreți au lăsat o moștenire colorată de exploatări curajoase care fac parte acum din moștenirea noastră occidentală.



Concurența intensă pentru rute lucrătoare de poștă prin jumătatea de vest a continentului a dus la crearea Pony Express. Firma de transport de marfă care a lansat proiectul a promis livrarea corespondenței în 10 zile de la St. Joseph, Mo, la Sacramento, California, taxând suma regală de 5 dolari pe uncie. Până atunci, scrisorile trimise către California durau șase până la opt săptămâni pentru livrare.

Compania a planificat călăreții care călătoreau în relee care plecau de două ori pe zi pentru a traversa mai multe state și teritorii pe ruta lor de 1.900 de mile. Călăreții au intrat în Nevada la aproximativ 40 de mile nord de actualul Ely, au traversat SUA 93 și au continuat spre vest, intrând în California printr-o trecere din Sierras.

Panoramarea atentă a precedat inaugurarea întreprinderii la 3 aprilie 1860. Compania a selectat 190 de stații separate de 10 până la 15 mile de traseu și a început construcția. Stațiile aveau 400 de șefi de post și ajutoare.

Ruinele mai multor stații din Nevada sunt încă în picioare. Căutați marcatori pe site-uri precum Egan Canyon pe SU 93, Sand Springs și Cold Springs între Austin și Fallon pe SU 50 și Buckland’s Station, care acum face parte din Fort Churchill State Park. Descoperită îngropată în nisip din dunele aflate în apropiere de 600 de picioare din muntele Sand, stația Sand Springs a fost excavată de arheologi în 1976. Biroul de gestionare a terenurilor menține o pistă de buclă și semne interpretative.

Cai de flotă durabili aprovizionau fiecare stație. Sarcinile lor simplificate de 165 de lire sterline au inclus călărețul de 120 de kilograme; 25 de kilograme de echipamente, cum ar fi șa, genți, pușcă, revolver, îmbrăcăminte și o mică Biblie; și 20 de kilograme de poștă înfășurate în mătase unsă.

Pony Express a făcut publicitate pentru solicitanții pentru 80 de poziții ca piloti de ștafetă, în căutarea unor tineri, slabi și buni, cu vârsta de peste 18 ani. Trebuie să fie călăreți experți dornici să riște moartea zilnic. Orfanii au preferat. Salariile plătite 25 USD pe săptămână. Cei angajați au depus un jurământ să se abțină de la blasfemii, băuturi și lupte și au purtat cu mândrie uniforma de companie de cămăși roșii și pantaloni albaștri.

Probleme indiene au izbucnit de-a lungul traseului în 1860. Mâinile stației se confruntau cu pericolul atacatorilor pe care călăreții exprimați îi puteau depăși de multe ori. O singură dată nu a reușit să apară poșta când au fost uciși atât calul, cât și călărețul. Călătoria istorică a lui Robert Pony Bob Haslam în mai 1860, a rezultat din războiul indian al lacului Piramida. Haslam a călătorit spre est de la gara de vineri de la lacul Tahoe până la Buckland’s.

Nu l-a așteptat niciun nou munte, deoarece miliția a confiscat stocul pentru campanie. Terminând alergarea pe același cal epuizat, Haslam a găsit călărețul din stația următoare refuzând să călătorească din cauza pericolului indian. Pony Bob a călătorit spre Smith Station, s-a odihnit după alergarea de 190 de mile și s-a întors pentru releu de întoarcere. La Cold Springs l-a găsit pe paznic mort și caii plecați. El a avertizat mâinile de la următoarea stație și a mers mai departe, completând 360 de mile în 36 de ore. Numai călărețul Pony Express William C. Buffalo Bill Cody a călătorit mai repede, dar a folosit 21 de cai pentru a călători 322 mile în 21 de ore și 40 de minute.

Coloana lui Margo Bartlett Pesek apare duminica.